爱点击10周年系列 | 薛永康(Sammy Hsieh):十年之后又是最好的起点
2019-10-11

从2009年到2019年,爱点击经历了公司成立、产品迭代、投资并购、集团化发展、伴随业务拓展先后成立全球十大办公室、四轮融资及至纳斯达克上市等等核心事件,一项项看似平凡的发展变化背后凝结着每一个爱点击人辛勤的付出。今年正值爱点击成立10周年,我们特别策划了一组以“爱点击10周年”为主题的核心人员对话,试图发现过去这些年里企业成长中一个个鲜活的故事和爱点击人一路走来的切身感悟,本期内容整理自笔者与爱点击共同创始人兼CEO薛永康(Sammy Hsieh)先生的谈话。

  • 从雅虎、Efficient Frontier到爱点击,始终坚信技术与数据的力量

笔者了解到,在创立爱点击之前,薛永康(Sammy Hsieh)曾先后服务多家科技巨头企业,2000年至2008年任雅虎香港搜索引擎总监,负责管理包括雅虎香港销售、市场营销、业务拓展、产品更新在内的核心业务模块,制定整体战略部署并负责实施。雅虎(英文名称:Yahoo!,NASDAQ:YHOO)是全球著名的互联网门户网站,也是20世纪末互联网奇迹的创造者之一,同时开创了互联网广告盈利模式,是重要的搜索服务网站和网络广告公司、科技企业。

此后薛永康又出任知名效果营销公司Efficient Frontier(后被Adobe收购)的亚洲区总裁,将全球首创的广告优化技术带入亚洲,及至2009年共同创立爱点击(NASDAQ:ICLK)致力于用数据、技术、创新重新定义网络营销市场。从这份漂亮的工作履历背后我们不难看出,生于香港、求学于大洋彼岸的他,对市场的敏锐洞察、对科技与数据的笃定和对广告营销领域推陈出新的坚守。

  •  风起于青萍之末,征程的起点往往显得不着痕迹

2009年我们用的手机还是翻盖、直板或者滑盖款式,诺基亚、摩托罗拉、三星、LG在全球市场独领风骚;2009年我们通过2G、3G手机刷微博、看小说;2009年淘宝商城刚刚有了双十一购物节……;在这些经典记忆的背后,同样是在2009年爱点击诞生了,这一年薛永康37岁。

成立之初,爱点击选择了当时新兴的主流赛道——以流量门户网站(portal)为主的广告营销业务,彼时受2008年全球范围内金融危机的影响,企业主普遍以严谨的紧缩政策应对市场,在必须注重营销效果的情况下,网络媒体的高性价比优势对广告主具有极大的吸引力。正是在这样的背景下爱点击迅速发展中国市场,相继成立了北京、上海、深圳、广州办公室,建立专门针对网络营销应用的数据挖掘和算法技术团队,不断强化营销技术能力并逐步拓展海外市场。在这一过程中媒体环境也出现了许多不同的流量变化,从门户网站,搜索引擎到无线端及至in app广告,爱点击不断追随市场变化的脚步敏锐的捕捉风向适时调整业务结构,获得了长足的发展。

回顾这段经历薛永康表示,在成立爱点击以前的互联网从业历程最主要的是帮助雅虎推动了内部创新,但是当自己出来创业以后感觉很不一样。一是没有了强大的后台和资源支持,很多事情需要自己和初创团队自行解决。再者,与作职业经理人时相比,思维方式需要更宏观的方向感,创业路上未必常常有人能帮你一把,要靠自己想办法解决困局。

  •  登录纳斯达克,公司成长的里程碑

上市似乎是大多数创业公司的终极目标,尤其是科技类创业企业,一旦公司上市就意味着企业将会有更高的知名度,并且能获得更多的融资渠道,更广阔的发展前景。2017年12月22日(美国东部时间),伴随着一波赴美上市的新高潮,爱点击作为领先的独立在线营销技术平台正式登录纳斯达克,股票代码ICLK。

谈起这个印象最深刻的片段,薛永康难掩心中的自豪之情,同时沟通中的观点又显得异常清晰而冷静,他始终认为上市不是公司发展的终极目标,而是阶段性的里程碑,是新阶段、新战斗的开始。

这一年爱点击成立8周年,而这也是近几年来中国企业从成立到IPO的平均时长;当时为了上市爱点击准备了相当长的一段时间,其中有许多的波折需要克服,如前文所述,创业路上的困难重重,没有人能明确的指出该如何走下去,在薛永康的带领下爱点击只能依靠自己在摸索中把问题一一解决。

  • 间不容息,新一轮的战略升级

2018年下半年起,爱点击正式拉开了新一轮战略升级的大幕,提出“在线营销与企业数字化运营解决方案提供商”这一新定位的同时,公司内部组织架构也做了调整,在原有广告营销业务的基础之上,新成立了智慧零售事业部和创新院,薛永康认为本轮战略升级将会比以往任何变革都更加重要、对公司发展的影响更加深远。

立足于爱点击10年积累的本业——广告营销业务,使我们能够亲身接触客户了解他们真实的营销需求。随着整个行业不断急速发展,客户不单单需要投放广告,更需要不断地整合和优化自身数据。鉴于此爱点击成立了智慧零售事业部。除了帮助客户进行广告营销以外还会替他们建立数据中台作数据分析与整合,使客户更有效地利用数据去提高投资回报率。同时为了应对行业的急速增长,我们通过分析市场最新趋势,配合并研发栽培投资新项目,让公司加快发展的脚步而正式成立了创新院。

回顾公司以往的历次变革,薛永康表示每一次变革对公司来说都是一次成长一次升华,一路走来公司变得越来越好,反而是其个人的心态与十年前相比改变不太大,他对这个行业始终充满热诚同时也很喜欢接触新鲜事物。虽然现在每天的工作时间比较长,随着业务的发展亦常常到处奔走,但正是因为对这个行业抱有很大的期望,所以坚信通过爱点击的努力,凭借数据和新技术的应用将会改变很多行业的生态。

“如果要对过去十年的自己说一句话,我会说我从来没有后悔跳出来创业!”

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